一年前,由于 2020 年大流行的首次爆发,克利夫兰骑士队正准备在经过 9 个月的裁员后重返赛场。从那时起,至少就骑士队的篮球运动而言,情况发生了很大变化。

当时,艾萨克·奥科罗是他们最近的乐透秀,骑士队连续第二年选择了第五名。他们前一年选择的球员大流士加兰刚刚完成了他不太理想的新秀赛季,根据最先进的指标,他是联盟最差的球员之一。

科林塞克斯顿是克利夫兰唯一真正的球员,他在大二赛季场均得到20.8 分,并在新星阵容中占有一席之地。除了塞克斯顿,骑士队当时没有任何明确的基石。

组成2020-21 核心的其余部分是即将被放逐的安德烈·德拉蒙德、小拉里·南斯、塞迪·奥斯曼、但丁·埃克苏姆,当然,还有克利夫兰心爱的冠军球队的最后剩余成员之一凯文·乐福.

作为 2016 年那支球队的最后一人,乐福似乎并不特别兴奋。马修·德拉多瓦通过交易回归,特里斯坦·汤普森刚刚离开自由球员市场。

骑士篮球黄金时代的其他人要么做同样的事情,要么被交易,因为球队希望尽可能多地储备未来资产。

这位 32 岁的老将并不总是尽力掩饰自己缺乏热情。乐福在场上和场外都发生了多次爆发,因为他的脸上上写着他的沮丧。

随着骑士队连续第三个赛季排名倒数第三,未来的买断以终止乐福的剩余合同并让他自由似乎几乎是不可避免的。乐福在克利夫兰的时光似乎结束了。

快进到 2021 年12 月,骑士队距离东部第一种子队只有三场比赛的时间,而凯文·乐福正在打他多年来最好、最热情的篮球。

“你不会经常得到这个。我们拥有比自己更重要的东西,我认为这给了我们所有人的希望,我们可以在这里做出一些特别的事情,我们感受到了这一点,”乐福告诉克里斯·费多。

“这带来了很多成功,因此,您打出了出色的篮球并以正确的方式打球。我觉得这很幸福。”

每 36 分钟,乐福在 43/40/97 次投篮中场均得到 22.0 分和 12.9 个篮板。这可以说是他在克利夫兰最高效的赛季,与他 2018 年的全明星赛不相上下。

乐福在替补得分榜上排名第 16 位,并以 164 个总篮板在所有二线球员中排名第三。当乐福本赛季得分超过 18 分时,骑士队是一场完美的 4-0,每场比赛以平均 16.5 分的优势赢得比赛。

这位前全明星球员一直是稳定的替补球员,当事情开始停滞不前时,他可以给骑士队的进攻带来冲击。乐福和他在里基卢比奥的老朋友一起的老将经验让这个年轻的名单能够留在比赛中,否则他们会悲惨地退出比赛。

更重要的是,乐福实际上 出现在球场上。乐福本赛季已经打了 23 场比赛,而前一年只有 25 场。他一直很健康,参加了克利夫兰 74% 的比赛——这是他自 2016 年以来的最高水平。

对于乐福为球队带来的所有投篮、篮板、传球和领导力,如果他不能留在场上,一切都无关紧要。这一直是他作为克利夫兰骑士队成功最重要的关键之一而重新崛起的核心原因之一。

克利夫兰的成功不仅仅是因为强大的第二阵容(塞迪奥斯曼每场比赛近六次三分球的投篮命中率高达41%,值得大喊大叫)。年轻的核心已经挺身而出,将这支球队推向了聚光灯下。

大流士加兰已经突破了全明星的边缘,而贾勒特·阿伦本应 真正 进入今年的全明星赛。

作为联盟中最具创造力的组织者和投篮创造者之一,加兰正在大踏步前进,场均得到19.1 分和7.3 次助攻。与此同时,阿伦场均得到16.8 分和10.8 个篮板以及1.4 个盖帽,创下职业生涯新高。

表面下冒泡的是艾萨克·奥科罗,这位高强度的外线防守者终于在进攻端看到了成功。奥科罗在过去的四场比赛中每场都得到15 分或更多分,这是他职业生涯中最长的一段(他连续四场比赛得分超过15 分,结束了他的新秀生涯)。

所有这一切无疑是爱以新的动力打球的一个重要原因。然而,今年夏天以第3 顺位选中 莫布里的表现让所有人都为未来感到兴奋。

年仅 20 岁的莫布里看起来就像是一个打破常规的天才。他是一个敏捷的 7 英尺长,在防守端有着令人难以置信的敏捷性和时机。尽管本赛季缺席了六场比赛,但他的总盖帽数和出手次数排名第四。

莫布里的进攻技能是原始的,但并不像我们预期的那样粗糙。在过去的15 场比赛中,他 29 投 12 中(41.4%),并且在油漆区完成了 74.0% 的尝试。作为挡拆中的快速决策者,新秀也闪现了一些组织能力。

这支球队已经为取得长期成功奠定了基础,许多23 岁及以下的球星在乐福逐步退出NBA 时可能还没有准备好参加比赛。

莫布里看起来像是未来的超级巨星,但他才 20 岁。加兰正在爆发,艾伦也是如此,但他们两人的潜力几乎没有触及表面。奥科罗也是如此,他离成品还很远。

然后是科林·塞克斯顿。这位得分高的后卫将在本赛季余下的时间里缺阵,目前还不清楚他是否会在今年夏天合同到期后重返球队。

然而,塞克斯顿是名单上最有才华的资产之一,无疑将在塑造克利夫兰的未来方面发挥作用。

一直以来,乐福都已经30 多岁了,并且有着长期的伤病问题。他已经证明他目前可以作为第六人打出精英级别的比赛,但乐福很可能不再在那里从这个年轻的核心最终开花结果中获益。

仅仅一年时间,乐福就从一个心怀不满、年迈的球星变成了一位无私的老将领袖,他光荣地为克利夫兰篮球队的下一代传递火炬,或者至少是照亮了道路。去年他可能还没有准备好处理一些事情。

乐福本月正式进入克利夫兰历史得分榜第10 位,并巩固了他作为骑士传奇的地位,他的球衣最终将挂在球场上空。

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