对爱沙尼亚25分11篮板8助攻,对塞尔维亚34分6篮板9助攻,对土耳其23分10篮板,对瑞典31分10篮板6助攻,对克罗地亚21分8篮板10助攻,对意大利12分7篮板5助攻(仅打23分钟)……过去两个月,整个欧洲乃至整个世界的篮球迷,都在欣赏斯洛文尼亚当家球星东契奇的个人秀。过去几年,斯洛文尼亚先后拿到欧锦赛冠军和东京奥运会第四名,东契奇居功至伟;人们则免不了一次又一次提出同样的问题:东契奇到底能有多强?他在征服欧洲之后,能否征服NBA?

对于刚刚23岁就连续三次入选NBA赛季最佳阵容第一队,被认为个人实力可以排进当今NBA前五的东契奇,这似乎是个没有太多可讨论空间的问题。要知道从2019-20赛季起,始终入选最佳阵容第一队的球员,只有字母哥和东契奇两个人。登陆NBA四个赛季,东契奇场均能得到26.4分8.5篮板8.0助攻1.1抢断,这是不少NBA全明星在巅峰一季都打不出的数据。可以说,东契奇只用了短短4年,就为自己的NBA生涯奠定了一个堪称伟大的坚实基础,并带领独行侠在上赛季打进西部决赛;拿到常规赛MVP、总冠军、总决赛MVP等更大更多荣誉,似乎只是时间问题。

那么,在欣赏东契奇一场又一场精彩表现,认可他是同龄人中佼佼者的同时,我们不仅要发问:他还有多少潜力有待开发?还是提前进入了巅峰期?

通常情况下,一名NBA球员进入联盟后,会在25岁左右进入巅峰期。虽然东契奇的职业生涯比绝大多数球员开始得更早,也比绝大多数球员早熟,并且在季后赛生涯前28场就拿到了场均32.5分9.3篮板7.9助攻1.5抢断的神级数据,但我们仍然可以畅想东契奇的美好未来。

自独行侠历史上最伟大的球星诺维茨基进入联盟(1998年)起——任何与这支球队有关的球星,都免不了和德国人比较下——NBA球员的高阶数据便成了此次预估东契奇的素材。不过需要注意的是,球员最有机会带队夺得总冠军的赛季,并不一定会和他个人数据的巅峰赛季重合。比如诺维茨基在2006-07赛季拿到了常规赛MVP,但季后赛首轮就被勇士上演了“黑八奇迹”,直到2010-11赛季才带队拿到总冠军,那时德国人已经32岁。队友、教练、对手、经验乃至运气,都会影响总冠军的归属,没有任何数学模型能够完全涵盖掉这些因素。

所以,如果历数那些登陆NBA时比较年轻(不超过23岁),在联盟至少到了7个赛季的球员,从1998-99赛季算起共有438人符合这个要求。其中有140名球员,在20岁到22岁时有完整赛季的高阶数据,其中就包括诺维茨基、字母哥、勒布朗詹姆斯、哈登、约基奇、杜兰特、保罗、科比等超级球星。而作为评价球员表现比较全面的数据BPM(当然BPM并非完美,对球员的防守能力体现得不够),一名出色的NBA首发球员的BPM值在+2.0左右,能够入选赛季最佳阵容的球星BPM值在+6.0左右,如果球员的BPM值超过10,就意味着他打出了一个足以青史留名的赛季。

在这438名球员里,大多数人就是在25岁上下拿到了最高的BPM值,然后在28岁后出现明显下滑。不过,东契奇的BPM轨迹稍有不同,他从进入NBA就拿到了相当高的数值,要知道在今年10月他才会过自己的23岁生日。从名列其中的超级球星前辈情况看,只有三人在24岁之前打出了职业生涯最高的BPM数值:保罗、罗斯和麦迪。其中后两人因为遭遇重大伤病,巅峰期比预期的短得多,阻碍了他们再攀高峰。保罗的职业生涯很长,但其实在遭遇膝伤后身体素质大不如前,否则也不会留下“单独带队打不进西决”的梗,以及至今无缘常规赛MVP也无缘总冠军的遗憾。

另外,也有不止一名超级球星,在BPM值方面“大器晚成”:职业生涯早期屡受伤病困扰的库里,到了27岁才拿到最高值,在雷霆打了3年替补的哈登,更是直到29岁才达巅峰……

东契奇的出勤率达不到铁人标准,但很幸运没有受过大伤,4个NBA赛季场均打了66场常规赛。所以,他的BPM轨迹应该更贴均值:乔丹和勒布朗在24岁打出了最高的BPM值,杜兰特和字母哥在25岁做到了。所以我们完全有理由相信,斯洛文尼亚人至少还有两年时间继续进步。

在数学模型里,根据东契奇在过去3个赛季的表现,得出的预测结果是:其NBA生涯巅峰赛季的BPM值能够达到11.4!这样的数据意味什么?要知道2016-17赛季的韦斯特布鲁克、2018-19赛季的哈登以及上赛季的字母哥,都没有达到这样的高度。从1998-99赛季起,只有7名球员拿到过比这更高的BPM值:

上赛季成功卫冕常规赛MVP的约基奇(26岁),就是凭借NBA历史最高的BPM值13.7,在球队战绩滑落的情况下,赢得了大多数评委认可的;

2008-09赛季的勒布朗(24岁),带队拿到常规赛冠军并当选MVP,13.2的BPM值在当时也创造了历史新高;

2020-21赛季的约基奇(25岁),首次当选常规赛MVP时,BPM值为12.1;

2015-16赛季的库里(27岁),带队拿到创纪录的常规赛73胜,自己也成为毫无争议的全票常规赛MVP,BPM值为11.9;

2009-10赛季的勒布朗(25岁),连续第二年拿到常规赛冠军和MVP,BPM值为11.8;

2012-13赛季的勒布朗(28岁),拿到了个人第四座常规赛MVP奖杯,BPM值为11.7;

2019-20赛季的字母哥(25岁),完成了常规赛MVP连庄的伟业,BPM值为11.5。

是的,上文提到的这4人,都在当季成为常规赛MVP。所以如果东契奇真的能像数据模型推算的那样,在未来某个赛季BPM值达到11.4甚至更高,那么当选常规赛MVP几乎不成问题。事实上,所有单季BPM值超过11的球员,只有上赛季的字母哥(11.2)无缘常规赛MVP——谁让他遇到了创造历史的约基奇呢?

除非斯洛文尼亚人遇到强大到不可思议的竞争对手,否则当选常规赛MVP并不是什么不可能的任务。迄今为止,东契奇BPM值最高的一个赛季是8.4(2020-21赛季),距离预估最高值还有不小差距。不过,数据专家对他在这方面进步39%,抱有极大的信心。

如果把BPM换成计算更复杂的WARP,得出的估算结果也差不多:后者预测东契奇的巅峰数值出现在27岁,比2021-22赛季进步33%,同样是历史级别的高度,借此拿到MVP几无悬念。

自1998-99赛季起,NBA出现了许多超级球星,但在22岁时BPM值能够超过上赛季东契奇的,只有三人:勒布朗、保罗和安东尼戴维斯。勒布朗能够百尺竿头更进一步,但保罗和戴维斯却没有做到,两人也不止一次成为MVP人肉背景。所以,东契奇的未来也有两个方向:一个是像勒布朗、字母哥、约基奇那样,拿到不止一个MVP;另一个也可能重蹈保罗和戴维斯覆辙,可能在联盟一线坚守十多年,但却没有一个堪称笑傲江湖的完美赛季。

不难理解,两者的差距就出现在伤病上。尤其是戴维斯,他已经有不止一个赛季长期伤停。东契奇的球风并不特别仰仗身体,所以他遭遇灾难性伤病的可能性不大,但这会不会成为他冲击MVP和总冠军上的绊脚石,再严谨的数学模型也无法预测。

另外,东契奇距离完美版篮球巨星相差最大的,就是防守。客观地说,上赛季的他已经证明了,自己身处一支防守排名联盟前十的球队,并不会太拖团队后腿。但如果以夺冠作为评判标准,东契奇还需要在专注度上做得更好。

东契奇已经打碎了很多模板,改变了大众的固有观念——4年前参加选秀时,人们还是觉得他是库科奇或者特科格鲁的加强版,不太敢相信他能够超越吉诺比利。但现在,东契奇的发展速度已经远远领先于他人。所以,再飞跃一次成就伟大,谁又能说是高看他呢?

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